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Caso de Éxito – Animación en 3D

La colaboración en remoto empleada en el corto de animación en 3D, Mila

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La colaboración a distancia une el talento mundial en un estudio de animación virtual

En los últimos dos años, la pandemia ha cambiado la forma en que los estudios y los artistas trabajan juntos. Pero una década antes de que el trabajo a distancia se convirtiera en algo habitual, la cineasta Cinzia Angelini reunió a un equipo mundial en un estudio de animación virtual independiente para crear el corto de animación en 3D Mila. Angelini y un equipo voluntario de 350 artistas de 35 países trabajaron durante más de 10 años para hacer realidad su gran visión, sin presupuesto. Unificados por la producción en la nube, entregaron una película premiada que cuenta la conmovedora historia de una niña que vive el caos de la guerra.

Cinzia Angelini (izquierda) y su madre en la plaza de Trento, Italia. Cortesía de Cinzia Angelini.

Una historia familiar con un tema universal

Cinzia Angelini es de Milán, donde creció escuchando historias de la infancia de su madre durante la Segunda Guerra Mundial. Esas historias inspiraron su película de producción independiente, Mila. «Mi madre tenía sólo 5 años durante la guerra, y su ciudad natal de Trento fue bombardeada intensamente en 1943», dice Angelini. «Siempre hablaba de cómo se sentía cuando llegaban los bombarderos. [Congelada por el miedo, no se movía ni corría al refugio hasta que alguien la recogía».

Cuando Angelini era joven, en los años 90, la guerra de Bosnia le causó una impresión similar. «Estaba muy cerca de Italia, justo al otro lado del Mediterráneo, donde estaba ocurriendo este horror», continúa. «Así que siempre quise hacer algo con la animación para hablar contra los conflictos, especialmente lo que los niños pasan en medio de la guerra». Esa fue la idea central de la película».

Cinzia Angelini tiene una visión ambiciosa

Angelini tenía casi dos décadas de experiencia como animadora y artista de historias, trabajando con grandes estudios como Dreamworks, Disney e Illumination, cuando decidió hacer Mila en 2009. Era un proyecto personal con un doble propósito: «También quería demostrar que podía dirigir», dice. «Por aquel entonces, ser una mujer en Hollywood con acento, querer dirigir… no había muchos huecos abiertos».

Mila fue creada para representar la experiencia de un niño en tiempos de guerra de una manera que trasciende el idioma y la cultura. «La gente me preguntó por qué hice Mila en 3D en lugar de en 2D. Quería sumergir al público en el caos de los bombardeos», dice Angelini. «Hacer la película en 3D, sin presupuesto, con un alto nivel de calidad, ha sido una locura, porque se necesita mucha gente especializada en varios departamentos, y unos conductos con mucha capacidad de respuesta».

La película Mila, de Cinzia Angelini, de producción independiente, cuenta la experiencia de una niña en la Italia de la Segunda Guerra Mundial. Cortesía de Cinzia Angelini.
Un voluntario trabaja en una escena de acción de Mila. Cortesía de Cinzia Angelini.

Los artistas de todo el mundo se unen

A medida que Angelini desarrollaba la historia de Mila y la compartía con sus colegas, descubrió que la idea resonaba en ellos. «La gente empezó a preguntarme: ‘Entonces, ¿vamos a hacer a Mila?’ Les dije: ‘Bueno, no tengo presupuesto’. Me dijeron que trabajarían gratis». A través del boca a boca -amigos y amigos de amigos- un grupo inicial de 10 artistas voluntarios acabó ampliándose a más de 350 personas de 35 países.

«Ese es en realidad un secreto del éxito de Mila», dice Angelini. «Movió a cientos de personas a trabajar gratis en el proyecto, porque era algo que podía llamar la atención sobre la tragedia de los niños en medio de la guerra.

Los artistas son personas sensibles: cuando tienen tiempo libre para dedicarlo, quieren elegir un proyecto que tenga algo que decir».

Afrontar un reto «imposible» con un estudio de animación virtual

Angelini y su equipo empezaron a crear Mila en 2010. Trabajando con Maya y Arnold, «se convirtió en un gran proyecto con múltiples decorados, efectos y cerca de 300 activos», dice.

Pero aunque reclutar voluntarios fue fácil, gestionar un equipo global y multilingüe de ilustradores, diseñadores, animadores y iluminadores no lo fue. «Imagínate el trabajo en 35 países, con diferentes equipos y programas«, dice Angelini. El productor Andrea Emmes se unió al proyecto desde el principio para ayudar a gestionar las complejidades.

Juntos, el equipo de Mila formó un estudio de animación virtual independiente, en una época en la que el trabajo a distancia era todavía una novedad. Reunieron un conjunto de herramientas de colaboración y comunicación. «Al principio, la comunicación era con correos electrónicos y Skype», dice Angelini. «Y empezamos con un foro muy de los 90, muy tosco y lento». Cuando adoptaron las nuevas herramientas de colaboración en la nube, como Slack y ShotGrid, cuando estuvieron disponibles, «fue un cambio de juego», dice.

Pero era difícil establecer plazos con un equipo de voluntarios. «Algunos trabajaban en una cosa, otros en cien», dice. «Aprendimos que cuando trabajas con voluntarios, tienes que multiplicar todo por 10. Si alguien dice que puede tener algo hecho en un día, van a ser 10 días».

La lentitud del ritmo también supuso un reto para mantenerse al día con la tecnología. El proyecto pasó por actualizaciones de software y la adopción de nuevas y mejores herramientas, pero luego las actualizaciones de compatibilidad que a un estudio tradicional le llevarían una semana retrasaron al equipo de Mila durante meses.

«En aquel momento, no nos dimos cuenta de la locura, la imposibilidad y el reto que estábamos haciendo», dice Angelini. «Pero era la única manera: necesitábamos a los voluntarios, y los voluntarios estaban por todo el mundo».

Llegar al final del proyecto

Angelini y el equipo de Mila persistieron a través de los desafíos logísticos y técnicos, y siguieron ganando apoyo para la película a través del boca a boca, la financiación colectiva e incluso una charla TEDx. «Muchas veces abría una nota de un desconocido que compartía una historia personal», dice Angelini. «Al saber que la gente realmente creía en este proyecto, no había manera de que me detuviera».

Autodesk se incorporó para apoyar el proyecto a finales de 2017, proporcionando licencias de Maya y Arnold para que todo el equipo global pudiera trabajar con el mismo software. Utilizando el software de seguimiento de la producción ShotGrid, el equipo creó un estudio virtual basado en la nube para gestionar el pipeline de forma más eficiente y agilizar las comunicaciones.

El empleador a tiempo completo de Angelini, Cinesite, se ofreció a ayudar a terminar Mila durante un intervalo programado entre grandes producciones de estudio en 2019. «Después de 10 años, finalmente terminamos Mila en 11 meses», dice.

Adoptar ShotGrid para gestionar la compleja producción fue "sin duda uno de los pasos importantes para ayudar a solidificar la tubería", dice Angelini. Cortesía de Cinzia Angelini.

El público responde a un poderoso mensaje

Terminada en enero de 2021, Mila está dedicada a los niños que siguen sufriendo las consecuencias de la guerra. La historia sigue a una niña que pierde su casa y su familia durante los bombardeos de Trento. Con la ayuda de una joven que acude a su rescate, Mila sobrevive a la devastación, y su imaginación y optimismo despiertan la esperanza de una nueva vida.

Contada sin diálogos, la película transmite el peso emocional de la historia a través de personajes expresivos, ricos efectos visuales y música. UNICEF Italia se unió a más de 30 patrocinadores para apoyar a Mila, citando el «poder del lenguaje universal concebido por artistas de todo el mundo».

Mila ha recorrido el circuito de festivales de cine en 2021 y 2022, incluyendo una vuelta a casa en el Festival de Cine de Trento. Sus galardones incluyen más de 30 premios y más.

Una plataforma de lanzamiento para los nuevos profesionales de la animación

Otro de los grandes objetivos de la producción era retribuir al equipo de voluntarios, ayudándoles a aprender, a establecer contactos y a conseguir trabajo. «Por supuesto, recibirían los créditos de la película», dice Angelini. «También organizamos tutorías, de modo que los estudiantes que se unían a nosotros podían trabajar estrechamente con supervisores que tenían 15 años de experiencia en grandes estudios. Y muchos voluntarios con dos o tres años de experiencia en la industria utilizaron su trabajo en Mila para conseguir otros empleos. Nos convertimos en un gran embudo».

La película también se convirtió en un punto de inflexión en la carrera de su creador. «Me aportó mucho, incluso antes de que estuviera terminada», dice Angelini. «Mientras Cinesite me ayudaba con Mila, me pidieron que dirigiera su siguiente largometraje, la producción de Aniventure HitPig [con el veterano animador David Feiss como codirector]. Esto se debe a Mila y también a la experiencia que he adquirido durante estos 10 años».

Una escena de la película que representa el bombardeo de la plaza de Trento. Cortesía de Cinzia Angelini.
El personaje principal de Mila con su madre en tiempos más felices. Imagen por cortesía de Cinzia Angelini.

Un impacto duradero

Ahora que Mila está terminada, Angelini quiere llevar el impacto emocional de la película al público de todo el mundo. «Ganar premios es genial, por supuesto, pero compartirla con el mayor número de personas posible es mi objetivo», dice. «Cuando empecé este proyecto, estaba empezando la guerra en Siria. Y ahora, los talibanes han vuelto a Afganistán. Es la naturaleza humana luchar entre sí, pero espero que la próxima generación sea más sensible.»

Es a esa próxima generación a la que Angelini más quiere llegar. «Quizá un niño lo vea», dice. «Un futuro diplomático o político, alguien que tendrá que decidir si pulsa o no el gran botón rojo. Y tal vez recuerden un fotograma de Mila y se lo piensen dos veces».

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