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Con un estudio de efectos visuales en la nube, el mundo es un escenario

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La transformación digital potencia a una plantilla remota global y ofrece flujos de trabajo cada vez más eficientes

Para la aclamada empresa de efectos visuales Jellyfish Pictures, la transformación digital significa llevar el estudio a los artistas. La empresa ha mantenido un elenco de diseñadores y programadores galardonados en tiempos de inestabilidad ampliando sus inversiones en la nube para mantener juntos a los equipos híbridos en un estudio virtual de efectos visuales (VFX) en la nube. A medida que Jellyfish Pictures ha ido adquiriendo madurez digital en los últimos 10 años, ha ganado ventaja en un mercado cada vez más competitivo al permitir una plantilla global, mejorar la eficiencia e impulsar operaciones más sostenibles.

Prepararse para acelerar el cambio

Han sido tiempos tumultuosos para las empresas británicas de todos los sectores que tienen clientela multinacional. El Brexit, el COVID-19 y la transformación digital han empujado a muchas empresas a cambiar su forma de operar e incluso a quién venden. Pero para unas pocas con visión de futuro, la disrupción ha sido el catalizador de la recalibración y el crecimiento.

En el sector de los medios de comunicación y el entretenimiento, los últimos años han sido un campo de pruebas para la londinense Jellyfish Pictures, debido a los cambios operativos que el estudio realizó mucho antes de que llegara el caos: una preparación digital preventiva para el futuro que preparó a la empresa para la incertidumbre. 

Jellyfish realiza efectos visuales y animación para algunos de los nombres más importantes de Hollywood, como Star Wars: Los últimos Jedi para Lucasfilm/Disney, Stranger Things para Netflix y Watchmen para HBO. Durante más de 20 años, ha cosechado un montón de elogios de la industria por su innovación creativa y una vitrina llena de BAFTA y Emmys.

Casi desde el primer día, la adopción de las últimas tecnologías y su aplicación eficaz han sido fundamentales para el modelo empresarial de Jellyfish. La decisión estratégica de convertirse en uno de los primeros en adoptar la tecnología en la nube ha demostrado ser una de las más beneficiosas para el negocio del estudio, ya que ayuda a los equipos a colaborar de forma eficiente y aumenta la sostenibilidad.

Los creativos se reúnen en un estudio de VFX en la nube

“It all began 10 years ago, before the media and entertainment industry started to really shift to cloud-based technology,” says Jellyfish’s chief technology officer, Jeremy Smith. “Even then, circumstances were forcing us to think about things differently.

“Our first studio was in the heart of London. But London is an expensive city and it’s almost impossible to get a big enough facility, so we moved into multiple buildings. From an infrastructure perspective you had to replicate your entire technology deployment almost once per site.”

It was already a costly way to operate, then Brexit hit. “Half of our workforce was from other European countries, and they didn’t know if they could stay in the UK or not,” Smith says. “COVID was another accelerant. Together, they reinforced longer-term plans; we had to have a largely remote workforce and more regional offices. So we decided to rethink the way we work.”

Instead of asking its artists to come to the studio, Jellyfish brought the studio to the artists. Everyone would keep working under the same roof—but a virtual one. “We’ve been able to attract a lot of people because of our technology infrastructure, which allows us to hire people around the globe,” Smith says. “Media companies need to look at a distributed workforce because there aren’t enough people to make the amount of content that’s being commissioned today.”

Extending its earlier moves to the cloud, Jellyfish digitized its entire creative workflow using tools like Autodesk MayaMotionBuilderMudbox, and ShotGrid. “For us it means being able to recruit talent anywhere and provide them with the flexibility to work in a remote or hybrid setting—whatever makes them more productive and helps them balance their professional and personal lives.”

La adopción temprana da sus frutos

Emprender pronto el camino hacia la madurez digital ha puesto a Jellyfish en buena compañía. La transformación digital ayuda a las empresas a adaptarse a condiciones que cambian con rapidez; aquellas que, como Jellyfish, iniciaron este proceso en una fase temprana y han avanzado mucho en la consecución de sus objetivos de transformación digital se consideran más maduras digitalmente y están demostrando ser más resistentes.

El informe 2023 State of Design & Make, un estudio de investigación global de Autodesk, muestra que las empresas digitalmente maduras -especialmente las de la categoría «diseño y fabricación» que crean espacios, lugares, objetos y experiencias- están invirtiendo más en soluciones relacionadas con el talento y contratando en zonas geográficas más amplias. Para las industrias que requieren la colaboración en un proceso de diseño digital para ofrecer un resultado físico, está claro que el futuro depende de la aplicación con éxito de la digitalización en sus plantillas: Casi el 80% de los líderes empresariales afirman que el futuro de sus empresas dependerá de las herramientas digitales.

Pero a pesar de todo el bombo y platillo que se ha dado a la transformación digital, sus beneficios aún no se distribuyen por igual. «El reto que aún persiste en todo nuestro sector es la falta de conexión entre colaboradores», afirma Smith. «A pesar de todos los avances, la industria a menudo sigue trabajando de forma aislada, donde el proveedor A hace lo suyo y el proveedor B también».

Smith afirma que esa falta de puntos en común hace que reunir a los estudios para trabajar en un proyecto sea muy difícil. «Cuando trabajamos con empresas como Netflix, DreamWorks, Disney y otras, necesitamos poder compartir archivos. Pero a menudo es un proceso tedioso y manual. Tenemos que ingerirlos en nuestro propio flujo de trabajo y luego compartirlos cuando está hecho. Es una forma fiable de hacerlo, pero también un proceso heredado».

Superpoderes basados en la nube

Para evitar este tipo de ineficiencias, Jellyfish confía en ShotGrid. El software de gestión de la producción basado en la nube y las herramientas de revisión permiten a los creativos del estudio dar vida a sus visiones, colaborando como un equipo en los mismos archivos mientras controlan los plazos y gestionan los presupuestos.

«Es una solución muy valiosa», dice Smith. «Te ayuda a asegurarte de que todo tu equipo está trabajando en lo correcto y tiene los datos y la información que necesita para hacerlo. Como está basada en la nube y se puede acceder a ella desde el navegador, cada vez es más valiosa como forma de colaboración. No importa si trabajas a distancia o en la oficina, todos pueden ver lo mismo a través de un único panel de vidrio».

La nube aumenta la eficiencia y la sostenibilidad

Otro beneficio de la transformación digital de Jellyfish Pictures es la capacidad de trabajar de forma más sostenible. La demanda de contenidos VFX de calidad está creciendo, lo que significa una mayor demanda de informática de alto rendimiento y de la energía que requiere. Al optimizar los flujos de trabajo y los ciclos informáticos, las tecnologías basadas en la nube de Autodesk y otros están ayudando a Jellyfish a ubicar el hardware físico en zonas que son más óptimas para el consumo de electricidad.

El ahorro de energía es bueno para el planeta; el ahorro de costes es bueno para la empresa. «Nos aseguramos de que todo nuestro flujo de trabajo esté lo más optimizado posible para no desperdiciar ciclos de cálculo», afirma Smith. «Tenemos que renderizar muchas cargas de trabajo HPC [computación de alto rendimiento], y su ejecución es enormemente cara. Se necesita mucha energía para ejecutar decenas de miles de núcleos y también para refrigerarlos. Estamos trasladando literalmente esas cargas de trabajo de HPC por todo el mundo a lugares donde la energía es más barata. Para mí, es una de las cosas más fáciles que se pueden hacer para ser más ecológicos y sostenibles».

El siguiente paso en la transformación digital

Jellyfish sigue avanzando en su viaje digital y trabajando para tender puentes. Está en una posición excelente, gracias a su madurez digital, para ser líder en este campo. Como en tantos otros sectores, la colaboración se ha hecho más accesible gracias a la tecnología, pero sigue habiendo retos en el camino. «Realmente se trata de sacar a todo el mundo de sus silos», dice Smith. «Digamos que usted es titular de propiedad intelectual y yo soy diseñador en Jellyfish, y quiero hacer un modelo 3D. Lo ideal sería poder colaborar en el mismo activo, utilizando el mismo almacenamiento compartido.»

La estandarización es un elemento crítico para superar estos obstáculos, en opinión de Smith. El sector está migrando hacia la Descripción Universal de Escenas (USD), un formato de archivo y descripción de escenas 3D de código abierto para la creación de contenidos y el intercambio entre herramientas. «Creo que las principales prioridades del sector de los medios de comunicación y el entretenimiento en el futuro son la estandarización de las herramientas y los formatos de archivo y aspectos como las convenciones de nomenclatura, así como el abandono de los formatos de datos patentados», afirma Smith.

«De cara al futuro, quiero que contribuyamos al sector y trabajemos en colaboración con gente como Autodesk y otros para hacer evolucionar las herramientas que utilizamos. Todos estos sectores tienen el mismo problema, y muchos de ellos pueden resolverse con los mismos elementos básicos. Sólo hay que combinarlos».

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