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Caso de Éxito

El estudio Annapurna da un salto de calidad gracias a colorfront transkoder

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La pasión y la dedicación te llevarán lejos. Acompáñenos en un breve viaje al corazón de la India, donde los Estudios Annapurna están haciendo honor a las inspiradoras palabras de su querido fundador con un floreciente complejo cinematográfico de última generación, y donde Colorfront Transkoder está teniendo un impacto impresionante al ayudar a llevar las películas a las pantallas de todo el mundo.

El estudio fue inaugurado por el entonces Presidente de la India, Fakhruddin Ali Ahmed, y esto marcó el comienzo del esfuerzo de toda la vida de ANR para proporcionar la infraestructura dedicada a la producción de películas en Hyderabad, la capital y ciudad más grande del estado indio de Telangana. Entre otros logros dignos de mención, ANR también puso en marcha el Annapurna College Of Film & Media dentro de los Annapurna Studios en 2011, que ofrece formación basada en la experiencia a los aspirantes a cineastas a través de programas prácticos de formación y aprendizaje en el estudio.

La industria cinematográfica telugu, también conocida como «Tollywood», ha florecido hasta convertirse en una de las mayores industrias cinematográficas de la India, que rueda y estrena cientos de películas cada año. Bajo la dirección de Nagarjuna Akkineni, destacado actor y productor, Annapurna Studios ha crecido proporcionalmente a la prolífica producción de Tollywood. No sólo se dedica a la producción física de películas en 22 acres de escenarios y terrenos, sino que también ofrece servicios de postproducción de principio a fin de largometrajes, series de televisión, series web y anuncios. Para mantener las instalaciones al día con las nuevas tecnologías, lanzará una etapa de producción virtual completa en noviembre de 2022.

«A Colorfront le apasiona el cine tanto como a nosotros»

La amplia división de postproducción de Annapurna Studios se creó en 2011, bajo los auspicios de CV Rao, actual director de tecnología de la empresa, y comenzó con una pequeña instalación de edición no lineal y grabación de audio. En la actualidad, sus envidiables y vanguardistas instalaciones abarcan toda la gama de edición, doblaje, efectos de sonido, foley, mezcla de sonido, efectos visuales y gradación digital intermedia/de color. También cuenta con un departamento de masterización SDR/HDR DCP/IMF con certificación Dolby Vision/Atmos para lanzamientos de cine y entretenimiento doméstico, con Colorfront Transkoder.

Durante sus casi 50 años de existencia, la empresa ha financiado más de 60 películas y ha prestado servicios a más de 5.000 largometrajes. Un ejemplo de trabajo que inunda las instalaciones de postproducción, y que aprovecha la potencia de Transkoder para las entregas, es la epopeya de tres horas del director S. S. Rajamouli, RRR (2022, DP KK Senthil Kumar ISC), un relato ficticio de dos revolucionarios de la vida real que luchan contra el Raj británico y el gobernante Nizam de Hyderabad en la India de 1920. Aclamada por la crítica por ofrecer al público un entretenimiento desenfrenado en la gran pantalla, RRR se convirtió rápidamente en una de las películas telugu más taquilleras de la India y del mundo.

RRR se rodó en la capital y sus alrededores y se estrenó en más de 10.000 pantallas de todo el mundo, en una amplia gama de formatos de lanzamiento multilingües, incluidos IMAX, 3D-estéreo y Dolby Cinema. Tras el etalonaje de la película, Annapurna Studios realizó no menos de 70 masters DCP para su distribución mundial utilizando Colorfront Transkoder.

«En lo que respecta a la masterización, tradicionalmente hemos hecho una media de unas tres películas al mes, normalmente haciendo diez versiones DCP de cada título en diferentes idiomas, ya sea con subtítulos o como doblaje, y en diferentes formatos de imagen y audio», dice CV Rao.

«Pero con un lanzamiento importante, como el de RRR, el número de versiones de DCP puede llegar a ser de 70 o más. En la mayoría de los casos, los plazos tienen que ser rápidos, ya que solo tenemos unos días para entregar estas diferentes versiones. En 2019, llegó al punto de que simplemente tuvimos que crear un departamento de masterización dedicado, debido al creciente volumen de trabajo.»

«Transkoder ha sido una incorporación muy bienvenida a nuestras instalaciones de masterización»

Normalmente, el equipo de masterización de Annapurna Studios, dirigido por el director de entregas Mehraj, recibe del colorista un final graduado en TIFF de 16 bits sin comprimir, a partir del cual se elaboran diversos DCP SDR/HDR en una gama de formatos de audio Dolby 5.1/7.1/9.1/ Atmos para cine/televisión, con versiones subtituladas/dobladas en varios idiomas, según los requisitos del distribuidor.

Sobre la adopción de Colorfront Transkoder para apoyar sus necesidades de masterización, CV Rao explica: «Inicialmente lanzamos nuestro servicio de masterización con un software diferente que tenía las herramientas necesarias para producir los entregables que nuestros clientes querían, pero rápidamente descubrimos que no tenía la velocidad de salida que nuestra creciente carga de trabajo exigía.»

«Así que decidimos informarnos sobre otras soluciones y recurrimos a la ayuda de nuestros amigos del distribuidor tecnológico ARK Infosolutions Pvt. Organizaron demostraciones en profundidad de diferentes productos de masterización, para que pudiéramos investigar a fondo sus características y evaluar el nivel de apoyo que podíamos esperar de cada proveedor para resolver problemas y desarrollar nuevas capacidades».

Después de mucho pensarlo, Rao dice que se tomó la decisión, a finales de 2021, de cambiar las operaciones del flujo de trabajo de masterización de la empresa a favor de Colorfront Transkoder, que se ejecuta en una estación de trabajo Windows superrápida.

«También nos decepcionó cada vez más la lentitud en el desarrollo de los productos de ese proveedor y el bajo nivel de asistencia posventa, a medida que nuestro negocio y las expectativas de nuestros clientes iban creciendo. El soporte es de vital importancia en la industria cinematográfica. Cuando tienes algún problema durante un proyecto, tienes que saber que será atendido y solucionado rápidamente».

«Transkoder parecía mucho más fácil de usar y mucho más rápido que otras opciones de software para la masterización de DCP/IMF», dice CV Rao. «Al ejecutarse en un hardware básico, resultó fácil de integrar y funcionar de forma fiable dentro de nuestro flujo de trabajo -muy estable, siempre de gran calidad- sin problemas ni errores al codificar las numerosas entregas diferentes que necesitamos crear.»

«Además, quedó claro que Transkoder se actualiza regularmente para estar al tanto de los últimos avances del sector. Al entregar el enorme número de versiones que se requerían para RRR, siempre con plazos de entrega cortos, Transkoder nos demostró su valía».

«Sólo tengo una palabra para decir sobre nuestra experiencia con Colorfront y Transkoder… y es ‘brillante'»

«Desde que adoptamos Transkoder, Colorfront ha demostrado ser rápido y fiable siempre que hemos necesitado soporte técnico, que es exactamente lo que se necesita en un entorno tan ajetreado como el nuestro. También responden a nuestras solicitudes de capacidades adicionales que se adaptan a nuestro flujo de trabajo en evolución, como las nuevas rutinas para procesar y distribuir desde servicios en la nube, como AWS.»

CV Rao concluye: «Tengo que decir que, aunque llevamos poco tiempo utilizando Transkoder, ha sido una adición muy bienvenida a nuestras instalaciones de masterización, y tenemos total tranquilidad en sus capacidades.»

«Sólo tengo una palabra que decir en resumen sobre nuestra experiencia con Colorfront y Transkoder, y es «brillante». No tenemos ninguna queja. Ha sido excelente y espero que esa excelencia continúe».

«Annapurna Studios se fundó, y sigue dirigiéndose hoy en día, con la pasión por el cine y el compromiso de ofrecer lo mejor. Está claro que a Colorfront le apasiona el cine tanto como a nosotros».

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