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Caso de Éxito

Katana agiliza el proceso de creación de la película El Imperio, ganadora de un premio Animation Express VAM Summit

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Descubra cómo Katana puede ayudar a agilizar sus procesos.

Descubrir e implementar una nueva herramienta creativa en su flujo de trabajo ofrece a muchos estudios la oportunidad de hacer una pausa, evaluar y refrescar la creatividad artística. Este fue el caso de FutureWorks cuando su equipo decidió integrar Katana, la herramienta de desarrollo de looks e iluminación de Foundry.

FutureWorks, la empresa con sede en la India cuya cartera de efectos visuales abarca éxitos mundiales de streaming como Westworld, Stranger Things, Lost in Space y muchos más, vio su primera implementación a gran escala de Katana durante su trabajo en The Empire, un drama de época indio que recientemente ganó un premio Animation Express VAM Summit.

«La introducción de Katana ha mejorado y agilizado el proceso de trabajo en las tomas, lo que significa que podemos entregar cantidades masivas de datos en caché incluso más rápido que antes, centrándonos en el renderizado fotorrealista para ofrecer la mejor calidad posible», nos dice Pramod Khairnar. «Es fácil de manejar y significa que el flujo de trabajo de producción funciona lo mejor posible, reflejando el inmenso talento de nuestros equipos».

«Katana ha encajado perfectamente en nuestro proceso de producción y se ha convertido en parte de nuestras operaciones diarias en nuestro trabajo en todos los espectáculos desde el éxito de The Empire», continúa Siddhartha Basu, Pipeline Lead en FutureWorks. «Inicialmente empezamos a renderizar entornos, simulaciones de destrucción en caché y personajes animados. Desde entonces, hemos trabajado con criaturas y personajes con simulaciones de pelo y piel, volúmenes, pirotecnia, simulaciones de agua y multitudes.»

Nos pusimos al día con Siddhartha Basu y Gaurav Gupta, director general de FutureWorks, para hablar de cómo Katana ha consolidado aún más la posición de FutureWorks como líder en la producción cinematográfica integral, y cómo les ayudó en The Empire.

Katana agiliza el proceso de creación de la película El Imperio

Adoptando Katana, de Foundry, como herramienta de producción.

El conocimiento de las ventajas de Katana a través de las presentaciones de Foundry y los casos de éxito de otros estudios animó a FutureWorks a probar la herramienta en su proceso de producción para evaluar las mejoras que podría aportar.

«En los últimos dos años, con el creciente éxito de FutureWorks, la complejidad y la escala del contenido han aumentado con calendarios de trabajo más ajustados. El historial de Katana en el manejo de datos pesados fue una razón importante para que consideráramos su adopción», nos dice Siddhartha.

Aunque FutureWorks tenía dudas iniciales sobre la integración de una nueva tecnología en su ya fluida y eficiente cadena de producción -como cualquier estudio cuando implementa una nueva herramienta-, rápidamente vio las ventajas y la simplicidad de trabajar con la herramienta de desarrollo de iluminación y look, especialmente en secuencias con un gran número de planos.

«La implementación de Katana ha sido increíblemente gratificante», explica Siddhartha. «Empezamos a establecer plantillas y herramientas que nos ayudaron a acelerar el desarrollo de nuestro look, renderizando rápidamente las secuencias en un tiempo asombrosamente corto, con cambios creativos hasta la última semana de entrega. Estábamos especialmente contentos con los beneficios inmediatos de los tiempos de carga de escenas insignificantes gracias a la carga diferida de Katana».

Antes de Katana, en programas con grandes conjuntos de datos de CG, el equipo de FutureWorks se enfrentaba a menudo a tiempos de carga de escenas elevados, a ventanas de visualización que no respondían y a cuelgues. Para evitar esto, añadieron varias capas de optimización. Katana fue capaz de manejar estos desafíos con facilidad, lo que permitió al equipo centrar sus esfuerzos en la automatización de los flujos de trabajo de renderización y anular cualquier otra barrera con la que se encontraran. También utilizaron otras herramientas, incluidas otras de la suite Foundry, para ayudar a ampliar su flujo de trabajo.

«Usamos Maya para modelar, maquetar y animar. Los datos generados se almacenan en la caché, se texturizan en Mari y se pasan por nuestras plantillas de desarrollo de looks y de tomas múltiples en Katana. A continuación se envían a nuestros gráficos de preajuste de Nuke«, nos cuenta Siddhartha.

«La interoperabilidad es particularmente sencilla porque nuestras plantillas nos ayudan a iterar a través de muchas versiones con un esfuerzo mínimo. También hemos empezado a utilizar USD como nuestro principal formato de descripción de escenas debido a su composición flexible, y actualmente estamos centrando nuestros esfuerzos de desarrollo en la creación de herramientas en torno a él.»

Creando El Imperio

Trabajar con nuevas tecnologías en una serie con plazos de entrega ajustados y ambiciones creativas es siempre un proceso difícil. Además, El Imperio contaba con algunas escenas muy complejas que el equipo de FutureWorks quería asegurarse de que se realizaban con el máximo nivel de calidad, incluido un elefante CGI en la escena de la batalla inicial.

«Las otras escenas de batalla de los últimos episodios también fueron muy exigentes», nos cuenta Siddhartha. «Tuvimos que asegurarnos de que la acción tuviera un sentido de escala, lo que implicaba muchos primeros planos de caballos CGI. También había una secuencia completa en pantalla verde de 360º que tenía lugar en lo alto de un palacio y que terminaba en un clímax con un terremoto; aquí fue donde realmente vimos a Katana flexionar sus músculos y añadirse a nuestras capacidades existentes».

Katana ayudó a FutureWorks a elevar su ya elevado nivel de calidad y a superar los límites de The Empire, permitiendo a la empresa lograr grandes volúmenes de trabajo con menos artistas y con plazos de producción muy ajustados.

Katana agiliza el proceso de creación de la película El Imperio

«Pudimos entregar unos 198 planos finales de una secuencia de un terremoto en el valle de Ferghana. Esta secuencia contaba con datos masivos de escombros almacenados en caché, junto con todo el conjunto de la ciudad y el valle con follaje y casas instanciadas, y con un número de polígonos superior a unos pocos millones, con texturas UDIM de hasta 100 mosaicos para muchos activos. Lo conseguimos en una semana con sólo dos encendedores, ambos nuevos en Katana, una hazaña realmente impresionante. Para las secuencias de la ciudad de Kabul, un solo iluminador fue capaz de entregar todas las tomas -incluyendo hacer el diseño- con actualizaciones de activos en los últimos tres días de entrega».

Todo el trabajo duro dio sus frutos y el equipo de FutureWorks ganó el Premio Digital IWM y el Premio VAM Summit 2022 de Animation Express por su trabajo de VFX en El Imperio.

«Nuestro talentoso equipo de artistas puso un gran esfuerzo en cada plano y secuencia. Fue un honor estar nominados junto a un trabajo increíble, y ganar fue la guinda del pastel», nos cuenta Gaurav.

Recomendaciones para implementar Katana

Siddhartha, Gaurav y el equipo de FutureWorks tienen algunos consejos para aquellos que estén considerando adoptar Katana en su proceso:

«Al empezar, los equipos que no utilizan Katana necesitan algún tiempo para acostumbrarse a trabajar de forma procedimental», explica Siddhartha. «Esto puede parecer desalentador en un entorno de trabajo de ritmo rápido. Sin embargo, en nuestra experiencia, el tiempo inicial dedicado a la configuración del pipeline se justifica por la complejidad del trabajo que pudimos asumir sin los pasos adicionales de optimización y depuración necesarios para gestionar los problemas comunes en los espectáculos con muchos activos.»

«La estructura basada en nodos de Katana es ideal para estandarizar los flujos de trabajo en todos los espectáculos. Desde el principio, un iluminador experimentado puede establecer árboles de nodos preliminares, partes de los cuales pueden ser automatizadas con macros y herramientas por un desarrollador o TD. Los activos organizados en grupos lógicos y las convenciones de nomenclatura fijas con metadatos, el etiquetado de las asignaciones de sombreado, las composiciones de escenas y las configuraciones de renderizado, el desarrollo de looks basados en reglas y las plantillas de iluminación son algunas de las formas de crear planos versátiles e independientes de los proyectos para desplegarlos en la producción para equipos más grandes», continúa Siddhartha.

Terminamos con unas palabras de Suresh Talupla, CG Supervisor en FutureWorks:

«Trabajar en FutureWorks es increíble por la calidad y la cantidad de trabajo que llega, junto con el acceso a algunas de las mejores herramientas que existen, como Katana, que ha revolucionado nuestra línea de renderizado. Katana nos permite crear iteraciones más rápidas, desarrollar el aspecto antes de que se bloquee el desarrollo de los activos, y lograr resultados realistas de forma rápida y eficaz, dando vida a los personajes y mundos que estamos creando.»

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