NoticiasLa IA llega a la industria cinematográfica, pero ¿qué significará?

La IA llega a la industria cinematográfica, pero ¿qué significará?

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Una película de hace 16 años que tuvo un bajo rendimiento en taquilla podría no parecer la elección ideal para un proyecto de reconversión, pero Baz Luhrmann reelaboró el material de su epopeya romántica de 2008 sobre la Segunda Guerra Mundial, Australia, en una serie de seis episodios llamada Faraway Downs para Hulu a finales del año pasado. Lo vio como una forma de profundizar en temas como el racismo institucionalizado hacia los pueblos de las Primeras Naciones, al tiempo que utilizaba material no utilizado anteriormente y aprovechaba el medio episódico de mayor duración.

Como herramienta cinematográfica, la IA está preparada para hacer el tipo de reutilización de metraje que Luhrmann y Hulu hicieron en un grado asombroso y con relativa facilidad. De hecho, la tecnología puede crear secuencias completamente nuevas a partir de cero, sin necesidad de traer al plató a actores de renombre.

Pero los temores sobre la IA abundan en la industria de los medios de comunicación y el entretenimiento. En 2023, fue uno de los principales motivos de la paralización de las actividades de dos de los sindicatos de artistas más importantes del sector. Y como bien saben los actores y guionistas, por un lado, y los estudios, por otro, la IA está aquí para quedarse. La pregunta es: ¿cuál será su impacto en la industria audiovisual?

¿Qué podemos hacer?

Greig Fraser es el director de fotografía de Dune: Primera parte, Dune: Segunda parte, The Batman y Rogue One: Una historia de Star Wars. «Hay dos lados de la valla», dice Fraser. «Cuando el automóvil se estaba imponiendo, los fabricantes de carruajes decían: ‘Oye, nosotros nos ganamos la vida haciendo carruajes, ¿qué nos va a hacer esto? El otro lado de la barrera era: «Nos ganamos la vida fabricando carruajes y, Dios mío, ahora podemos ponerles un motor». De repente puedes ser fabricante de coches».

Fraser señala que ya existe un mercado de reutilización de películas antiguas o existentes, sólo que aún no se ha recurrido a la IA. El director Peter Jackson utilizó técnicas innovadoras de mejora de imagen y sonido para la serie documental de 2021 The Beatles: Get Back y su documental de 2018 They Shall Not Grow Old. En ambos proyectos se restauraron digitalmente secuencias antiguas para adaptarlas a los estándares modernos. En este último proyecto, las imágenes tuvieron que volver a sincronizarse para que parecieran más naturales que las sacudidas a cámara rápida características de las películas manuales de principios del siglo XX, y se grabó nuevo sonido de alta definición para que coincidiera, por cortesía de expertos en lectura de labios.

¿No podría la IA hacer todo eso y, lo que es más importante, no pagarían los estudios por ello si pudiera?

Dos avances del mundo académico muestran cómo las herramientas de IA pueden ayudar a hacer, rehacer o remezclar películas. RE:Color, un avance reciente de la Universidad Tecnológica de Graz (Austria), utiliza la IA para colorear secuencias monocromas (en blanco y negro). La coloración automática de imágenes no es nueva, pero antes era un proceso laborioso y los resultados eran deslumbrantemente brillantes pero poco auténticos.

El segundo avance es una colaboración entre Cornell Tech y Google Research llamada DynIBaR, que toma metraje existente y crea un clip desde un nuevo punto de vista, mostrando la perspectiva desde otro punto de la escena representada. La principal aplicación de DynIBaR hasta ahora es la estabilización de imágenes, pero no es difícil imaginar un algoritmo posterior que pueda rehacer una película desde otra ubicación física dentro de una escena, quizá concentrándose en el punto de vista de un personaje del fondo para contar una historia completamente nueva.

Este tipo de herramientas ya están teniendo un impacto real en el sector de la música y la televisión. En noviembre de 2023, Warner Music Group anunció que estaba produciendo una película biográfica animada de la cantante francesa Edith Piaf, con representaciones de la fallecida creadas por IA a partir de grabaciones cinematográficas y de audio.

Sobre la base de la IA ya desarrollada, las posibilidades de reutilización de contenidos son casi infinitas.

Vlad Susanu, fundador de Game Clubz, señala un paralelismo con la forma en que los videojuegos obtienen ingresos continuos. «Estas herramientas son un argumento de peso para exprimir más beneficios de los archivos de los estudios, del mismo modo que los contenidos descargables (DLC) y las expansiones prolongan la vida de los juegos», afirma. «Colorear y remezclar películas atemporales podría atraer suscripciones de streaming o compras de pago por visión, especialmente entre los más jóvenes, que podrían pasar de las antiguas versiones en blanco y negro».

Imaginemos un festival de cine o un servicio de streaming que muestre toda la obra de los Hermanos Marx en color realista, o franquicias populares contadas desde el punto de vista de un personaje secundario, como Hagrid en las películas de Harry Potter o C-3PO en el universo de Star Wars.

Pero aunque esto sea técnicamente posible, ¿debería hacerse? Una de las principales preocupaciones es la preservación de la integridad artística. El arte se ha considerado dominio exclusivo de la humanidad durante milenios, así que ¿sigue siendo arte si son los ordenadores los que crean? ¿Y permitir que la IA reelabore una obra de arte creada por un ser humano afecta negativamente al artista y a su creación original?

Con los servicios de streaming aún relativamente nuevos y un evidente agujero en el calendario de estrenos de 2024 tras seis meses de huelga en 2023, la integridad artística podría ser una preocupación secundaria para los estudios en estos momentos; probablemente no renunciarán a los vastos mercados sin explotar que promete la IA sin luchar.

«Seguro que hay un gran mercado para ello», afirma Fraser. «Poder hacerlo con viejas películas clásicas que tal vez no aguanten el visionado en IMAX o en pantalla grande porque los negativos se han degradado mucho. Desgraciadamente, la realidad es que el dinero de las empresas lo mueve todo y, aunque no creo que una película de los Hermanos Marx vaya a recaudar mil millones de dólares o que una de Elvis vaya a tener mucho éxito en los cines, sí que se podría ganar algo de dinero».

Como dice Jeremy Toeman, director general de la start-up de IA Aug X Labs y ex vicepresidente de producto de WarnerMedia/Sling/CBS Interactive, se trata de empresas que están sentadas sobre vastas reservas de activos, un siglo de ellos, para ser precisos.

«Algo que aprendí en WarnerMedia es que las empresas de contenidos heredados poseen enormes bibliotecas de contenidos visuales», afirma. «La mayor parte no se utiliza ni se rentabiliza. La IA permitirá a los titulares de derechos sacar sus propiedades del cubo de la basura y arrojar nueva luz sobre ellas. Ya sea para entrenar nuevos modelos o para reutilizarlos en un mundo generativo, existe una oportunidad para cualquiera que posea un catálogo de PI [propiedad intelectual]. Las empresas de medios de comunicación deberían ver en esto una enorme oportunidad de ampliar su alcance».

IA endgame

Riesgos frente a Beneficios

A pesar de la enorme repercusión que la IA ha tenido en el sector y en las noticias, es mucho más que cargar un archivo de película y hacer clic en «colorear». La potencia informática que permite estos cambios y versiones no es gratuita. Como dice Toeman, «entrenar nuevos grandes modelos lingüísticos a partir de archivos de contenido es muy costoso».

Dicho esto, Hollywood tiene los bolsillos llenos, sobre todo si están sobre la mesa millones de dólares de ingresos de taquilla o la promesa de un aumento vertiginoso de abonados al streaming. Toeman añade que la mayoría de los estudios y titulares de derechos deberían poder aprovechar sus contenidos sin incurrir en costes elevados.

En muchos sentidos, el riesgo podría ser más de reputación y cultural. El último intento de gran repercusión de colorear películas en blanco y negro fue el del magnate de los medios de comunicación Ted Turner a finales de los años 80, y la reacción de destacados críticos y muchos cineastas no se hizo esperar. Aunque al principio fue rentable, los índices de audiencia de las películas coloreadas no dejaron de bajar, y cuando Turner lanzó la cadena TCM en 1994, las películas en blanco y negro se proyectaban tal y como se habían hecho originalmente.

En cierto modo, la reconversión de películas antiguas en nuevas formas de contenido parece una obviedad. La revolución del streaming ha dado a la industria una sed insaciable de nuevos contenidos, y el uso de la IA para remezclar películas y programas existentes podría satisfacer su demanda para impulsar el crecimiento de los ingresos prometido desde hace tiempo.

Kelly Indah, desarrolladora de software y analista de seguridad que ha escrito sobre IA para Increditools, una fuente de noticias en línea sobre la industria tecnológica, está de acuerdo, con una salvedad. «[La demanda de contenidos] ha aumentado a una velocidad bastante voraz, y es bastante preocupante, ya que las audiencias no parecen saber lo que es suficiente, y el material de calidad y la originalidad son cada vez menos atractivos para el público».

El Consejero Delegado de The Walt Disney Company, Bob Iger, coincide con Indah en que el exceso es malo, y explicó durante una convocatoria de beneficios para inversores a finales del año pasado que la empresa había «perdido algo de foco«. Volviendo a dar prioridad a los proyectos de alta calidad frente al volumen de contenidos, Iger dijo que la empresa está avanzando con «la excelencia creativa como nuestra prioridad motivadora singular con el contenido que creamos».

A la pregunta de si se debe utilizar la IA para crear contenidos «nuevos» a partir de los existentes, la respuesta puede ser la misma que a la de si se debe hacer cualquier tipo de arte, siempre que sea bueno. Si los contenidos se hacen bien, no se trata sólo de vender una película o un programa, sino de vender una experiencia, y eso es algo por lo que la gente está dispuesta a pagar.

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