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Untold Studios sube el listón visual con flujos de trabajo colaborativos en la nube

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La innovación está en el ADN de Untold Studios. El primer estudio creativo del mundo totalmente basado en la nube se esfuerza por ofrecer un entorno en el que los accidentes felices sean bienvenidos, incluso alentados. Este ethos ha ayudado a la compañía a atraer talento diverso y abrir nuevos caminos en animación y efectos visuales (VFX). Desde su lanzamiento en 2018, el estudio se propuso ofrecer trabajos de clase mundial en música, cine, televisión y publicidad, una hazaña que ha logrado con la vista puesta en el futuro. Aprovechando la escalabilidad de la nube y la colaboración habilitada por la plataforma Design and Make de Autodesk, Untold Studios ha podido aprovechar los mejores talentos del mundo y agilizar el flujo de información entre proyectos, equipos y el estudio, una tarea primordial a medida que los proyectos han aumentado en tamaño y complejidad. En sólo cinco años, la empresa ha ampliado un equipo internacional de 16 personas a más de 240, ha obtenido nominaciones a los premios BAFTA, EMMY y GRAMMY y ha impulsado flujos de trabajo de última generación.

Amaan Akram, director de efectos visuales de Untold Studios, atribuye este éxito, en parte, a una sólida tecnología basada en la nube y desarrollada en colaboración con empresas tecnológicas líderes del sector como Autodesk. Y añade: «Construimos todo pensando en el futuro y consideramos cuidadosamente las tecnologías y los proveedores con los que colaboramos. Nuestro trabajo con Autodesk y su plataforma Design and Make ha demostrado ser esencial para nuestra continua evolución, ayudándonos a superar los límites de la tecnología para lograr resultados que antes se consideraban imposibles.»

flujos de trabajo colaborativos

Imaginando un potente pipeline en cloud

Untold Studios construyó su proceso creativo para soportar una serie de tecnologías de terceros en la nube, incluyendo Autodesk Maya para la animación de personajes, Autodesk Flame para el acabado comercial y Autodesk Arnold para el renderizado escalable, con Autodesk ShotGrid para la gestión de la producción, uniéndolo todo. Su configuración virtual permite a los artistas remotos poner en marcha sus máquinas en la nube, e iniciar sesión a través de una interfaz web propia para empezar a trabajar en la aplicación más relevante para su trabajo, ya sea efectos visuales, diseño, acabado creativo, u otro esfuerzo creativo.

A medida que los artistas completan su trabajo, la comunicación fluida con otros miembros del equipo y con las partes interesadas del proyecto en todo el estudio es crucial, por lo que Akram señala que muchas de las tareas diarias del estudio se realizan a través de ShotGrid. Su conjunto de herramientas de gestión y revisión de la producción ofrece a todos los miembros del equipo información sobre lo que ocurre en cada proyecto y en todo el estudio. ShotGrid también está configurado para comunicar o intercambiar datos con proveedores externos. Pueden introducir datos en un bucket de Amazon Simple Storage Service (Amazon S3), la información se introduce automáticamente en ShotGrid y el equipo recibe una alerta.

«ShotGrid es el pegamento que mantiene unido a nuestro equipo. Es nuestra principal solución de seguimiento de la producción de efectos visuales y está vinculada a nuestra línea de gestión de activos; también podemos comunicarnos cómodamente con ella desde todas nuestras aplicaciones de creación de contenido digital (DCC), incluidas Maya, Flame, Houdini, Nuke e incluso nuestra granja de render», explica Akram.

«Nos ha proporcionado una forma racionalizada de realizar un seguimiento de lo que está sucediendo en todos los proyectos, desde la ingesta hasta la entrega final, al tiempo que facilita el intercambio de contenidos en toda la empresa, para maximizar la colaboración y la producción.»

Untold Studios

Además de ShotGrid, Untold Studios recurre en gran medida a Autodesk Maya para sus proyectos de criaturas. Aprovechando esta tecnología, ha realizado diversos anuncios comerciales CGI de primera clase, incluido el memorable anuncio de Frito Lay «Push It» con un coro de animales fotorrealistas bailando y el reciente anuncio de Virgin Media protagonizado por una cabra que vuela en ala delta. También ha utilizado las soluciones de Autodesk para animación y acabado creativo en varias temporadas de la exitosa serie de Netflix «The Crown» y en el anuncio navideño de John Lewis «Excitable Edgar». Comentando el trabajo del estudio para el reciente anuncio de Virgin Media, Akram dice: «La cabra que nuestro equipo creó parecía tan realista que provocó llamadas de activistas de los derechos de los animales que no se dieron cuenta de que la cabra en el ala delta era CG. Maya y las demás herramientas de Autodesk han desempeñado un papel esencial para permitirnos destacar en nuestro trabajo con animales y criaturas.»

Autodesk Flame es también una parte indispensable del proceso de producción de Untold Studios. Independientemente de dónde empiece un proyecto comercial, siempre se termina y se entrega en Flame. Akram explica: «No hay forma de que pudiéramos entregar anuncios sin Flame. Es un estándar del sector y una tecnología clave para nosotros, el mejor producto para este fin desde hace años. También nos encanta que sea compatible con el protocolo NDI, que utilizamos bastante en el estudio para asegurarnos de que estamos transmitiendo desde la nube a nuestros monitores de revisión calibrados.»

El renderizado es otra parte clave de la ecuación del pipeline, y a medida que Untold Studios ha crecido, ha ampliado su uso de Autodesk Arnold. «Arnold es tan fácil de usar y escalar», señala Akram. «Es ampliamente utilizado en toda la industria, lo que significa que una gran cantidad de talento del estudio está entrenado en él, por lo que no tenemos que pasar mucho tiempo enseñando a nuestro equipo cómo usarlo.»

Además de aprovechar estas herramientas, Akram y su equipo exploran continuamente tecnologías emergentes que puedan hacer avanzar su canal en la nube, desde la descripción universal de escenas (USD) hasta la inteligencia artificial (IA).

Flexibilidad gracias al código abierto

A medida que Untold evoluciona, recurre más a tecnologías de código abierto como USD para mejorar la escalabilidad. «USD proporciona una nueva e increíble forma de trabajar que ofrece más libertad para estratificar datos de un departamento a otro y para flujos de trabajo multidisparo», explica Akram. «Te permite trabajar con los datos que estás generando para tu pipeline de VFX de forma más procedimental, de modo que puedes ser selectivo y preciso sobre los datos que se generan, así como sobre cómo quieres recomponerlos. Esto es importante cuando se trabaja con una tonelada de datos redundantes, lo que puede traducirse en inmensos volúmenes de almacenamiento».

Por estas y otras razones, Untold Studios ya ha integrado USD en un puñado de proyectos y colabora estrechamente con el equipo de Autodesk mientras el sector sigue avanzando en esta dirección. Akram añade: «Aunque el USD no es nuevo, se está adoptando cada vez más, y más estudios están empezando a cosechar los beneficios de lo que el USD puede ofrecer, por lo que, naturalmente, estamos ansiosos por trabajar con empresas como Autodesk para averiguar cómo podemos desplegarlo mejor a través de nuestro pipeline.»

inteligencia artificial autodesk

Una visión responsable de la Inteligencia Artificial

Además de invertir en USD, Untold Studios también está estudiando cómo puede beneficiarse de la IA su flujo de trabajo. En la actualidad, la empresa está experimentando con el aprendizaje automático en la producción, utilizando los datos que genera para entrenar modelos que aceleren procesos habituales en tareas como el rigging. También está estudiando casos de uso de la IA con una causa mayor.

Por ejemplo, el estudio completó recientemente un proyecto con la World Wildlife Foundation, «Bring Our World Back to Life», que utilizó la IA para visualizar la lucha contra el cambio climático. Akram concluye:

«La IA plantea nuevas posibilidades increíbles, así que somos optimistas, pero actuamos con cautela. Cuando usamos IA, queremos que tenga un impacto positivo».

A medida que más estudios sigan los pasos en la nube de Untold Studios, el escenario estará preparado para las futuras generaciones de producción de entretenimiento.

Acerca de Trigital Infográfica

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