NoticiasNuke empleado en los efectos visuales de Dune, ganadora de un Oscar a Mejores Efectos Especiales

Caso de Éxito

Nuke empleado en los efectos visuales de Dune, ganadora de un Oscar a Mejores Efectos Especiales

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Adaptar una novela a una película nunca es una tarea fácil.

Pero cuando se toma una obra de ciencia ficción muy conocida, con planetas ficticios, vastos paisajes y gusanos de arena, la cosa cambia por completo. Esto es lo que tuvo que afrontar DNEG al recrear la icónica novela de Frank Herbert, Dune.

Con una gran base de fans detrás y grandes expectativas, el equipo creativo de DNEG tenía la presión de capturar el estilo visual fotorrealista de la película. Encabezados por el director Denis Villenueve, el supervisor general de efectos visuales Paul Lambert y los supervisores de efectos visuales de DNEG Tristan Myles y Brian Connor, fue un proyecto ambicioso, pero utilizando el conjunto de herramientas de composición de Foundry y las mentes artísticas del equipo de DNEG, pudieron crear efectos visuales dignos de un Oscar.

Nos reunimos con Francesco Dell’Anna, supervisor de composición, y Stephen James, supervisor de efectos visuales de DNEG, para hablar de cómo abordaron el proyecto, la mezcla de efectos prácticos y digitales, el uso de pantallas de arena y cómo gestionaron las altas expectativas del proyecto para crear un clásico épico de ciencia ficción.

Construyendo planetas ficticios

Como el estilo visual se estableció tan pronto, Francesco, Stephen y el equipo de DNEG pudieron experimentar con nuevas ideas, basándose en las reglas y los elementos visuales ya establecidos. Esto también ayudó a la mezcla de efectos prácticos y digitales que se utilizó en el proyecto.

«La mayoría de los proyectos establecen reglas diferentes para los efectos prácticos y los visuales, lo que puede hacer que el público no participe en la película en lo que respecta a los efectos», explica Stephen. Pero Denis y Paul querían que todo estuviera muy basado y diseñaron la mayoría de las tomas de esta manera para que, cuando tuviéramos momentos espectaculares y más grandes que la vida, te los creyeras totalmente».

«En la mayoría de los casos, había una base práctica para el trabajo de efectos visuales. Por ejemplo, si teníamos que hacer un aterrizaje de un ornitóptero, se rodaba un helicóptero en su lugar y se obtenía todo el maravilloso polvo/arena que soplaba en la placa, y también se podía estudiar cómo el polvo ocluía y dispersaba la luz alrededor del vehículo. Esto puede hacer que la integración de los elementos CG sea más difícil, pero hay una cierta libertad en el hecho de tener que coincidir con una referencia práctica. Se obtienen todas las pequeñas imperfecciones que hacen que algo sea creíble», continúa Stephen.

Nuke empleado en los efectos visuales de Dune, ganadora de un Oscar a Mejores Efectos Especiales

«Una de las secuencias que me asignaron fue la del ataque al puerto espacial», añade Francesco. «Los efectos prácticos en el plató consistían en grandes llamas de gasolina y funcionaban como un marcador de posición para lo que finalmente serían las explosiones de FX, y fueron increíblemente útiles. No sólo nos dieron una idea clara de lo brillantes que habrían sido los fuegos en un entorno tan oscuro, sino que también nos dieron pistas sobre cómo brillarían por la noche y proporcionaron reflejos y envolturas de luz en el entorno y en los personajes. Esto es algo que habría sido bastante difícil de conseguir de forma tan natural sólo mediante el uso de la iluminación y la composición».

Azules, verdes o Pantallas de arena

Para garantizar aún más el fotorrealismo de Dune, el equipo utilizó pantallas de arena: una pantalla que es, lo has adivinado, del color de la arena. Estas pantallas funcionaron mejor que las tradicionales azules o verdes, que a veces pueden crear imágenes poco naturales si los cineastas no tienen en cuenta la luz y el impacto que tiene en el primer plano.

El uso de las pantallas de arena proporcionó al equipo de efectos visuales un buen punto de partida para tratar los bordes y proporcionó reflejos y colores naturales en los personajes y el entorno. También ayudó con los diferentes tonos, la luminancia y el derrame de colores.

«Establecimos un flujo de trabajo para utilizar la pantalla de arena en nuestro beneficio», nos cuenta Francesco. «Se utilizó Roto para estampar el FG de la plancha. A continuación, rellenábamos la zona stampada con el mismo color de la pantalla de arena para obtener una especie de pantalla limpia, y luego dividíamos la pantalla limpia con la plancha original.

«El resultado se multiplicaba con el fondo para transferir básicamente la imagen original al fondo. Una extracción hecha con Roto y clave que no hubiera incluido los detalles finos, puesto que ya habían sido multiplicados en el bg, simplemente iría encima de todo.»

«Lo que realmente me gusta de la pantalla de arena», añade Stephen. «Es que devuelve el control total de la luz al director de fotografía, y aún así nos da la flexibilidad de cambiar el contenido. Permite al compositor centrarse en el fondo y en la integración, ya que sabe que el primer plano está exactamente como debe estar. Hay que tener en cuenta todos los enfoques a la hora de planificar las tomas, pero las pantallas de arena funcionaron muy bien para la iluminación natural y amplia de Dune«.

La clave de la complejidad

Tanto Francesco como Stephen conocían bien Nuke de Foundry antes de empezar Dune y, al ser la única herramienta de composición utilizada en la película, se utilizó mucho a diario, resultando ser una parte fundamental del pipeline de DNEG.

«Hay herramientas propias que DNEG ha construido sobre Nuke que facilitan nuestro trabajo diario», nos cuenta Francesco. «Solemos construir plantillas que importan automáticamente los elementos necesarios para montar la toma y que proporcionan un guion básico para que los compositores empiecen a trabajar. También automatizamos parte del trabajo repetitivo como el denoising de las planchas, la creación de ipgs, la creación de capas premultas a partir del roto, etc. Nuke está muy involucrado en toda esta automatización».

En Dune, uno de los principales retos a los que se enfrentó el equipo fue la enorme cantidad de datos profundos que tuvieron que abordar con la composición. Casi todas las tomas tenían un pase profundo y el equipo dependía en gran medida de Nuke para manejar los grandes archivos y en grandes cantidades de la precomposición. Con un proyecto tan grande, cada secuencia de la película presentaba su propio conjunto de retos.

«El efecto del escudo […] fue probablemente uno de los efectos más complejos con los que tuve que lidiar», nos cuenta Francesco. «El montaje se construyó íntegramente en Nuke mediante el uso de técnicas de roto y timewarp. Sencillamente, elegimos unos cuantos fotogramas hacia delante o hacia atrás y los sometimos a una distorsión temporal. Luego aplicamos algunas transformaciones y tratamientos de gradación para conseguir el aspecto final».

«Lo que hizo que fuera un reto aún mayor fue el hecho de que no podíamos revelar el efecto de forma procedimental porque no se veía del todo bien, al final se reveló fotograma a fotograma mediante pintura a mano para dar una sensación de disipación natural desde el punto de impacto. Ayudé en las primeras fases del desarrollo del efecto, pero al final toda la secuencia y el aspecto final corrieron a cargo del otro supervisor de composición. Luego tuve que trasladar una lógica similar en el Ataque al puerto espacial, donde el efecto de escudo en los vehículos se logró en cambio mediante el uso de pases de FX 3D», continúa Franceso.

Nuke empleado en los efectos visuales de Dune, ganadora de un Oscar a Mejores Efectos Especiales

«Con la secuencia del ataque de los Harkonnen y las secuencias de Arrakeen bajo asedio había mucho que coordinar entre los equipos de animación, público, efectos especiales y entorno en cientos de planos, y todo tenía que hacerse a gran escala», nos cuenta Stephen.

«Estas secuencias también tienen lugar en la oscuridad de la noche, por lo que el equipo de iluminación y composición no sólo tenía que coincidir con la luz de la luna y la iluminación de las explosiones, sino también asegurarse de que la forma en que la luz se dispersa a través de enormes distancias entre la atmósfera y el humo se sintiera realista.»

«Desarrollamos un sistema para automatizar la carga de elementos en las plantillas de Nuke, de modo que cuando un artista carga una plantilla, ésta rellena automáticamente los escaneos, la roto/preparación, los grados, la referencia, las cámaras, el CG de todos los departamentos, etc. De este modo, los artistas pueden dedicarse a los aspectos creativos de la toma con mayor rapidez», explica Stephen.

Efectos visuales dignos de un Oscar

En general, Stephen, Francesco y el resto del equipo de DNEG consiguieron crear unos efectos tan fotorrealistas que realmente dieron vida a la historia y es difícil no creer que los personajes estén corriendo por Arrakis.

No es de extrañar que el equipo de efectos visuales recibiera un Oscar por su trabajo. Ahora que el público espera con impaciencia el estreno de la segunda película, será emocionante ver hasta dónde llegan los efectos visuales.

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